愚直に麹と向い

米に、水に、麹に。
感謝と敬意と愛を込め、今日も蔵人たちは豊穣の雫を育んでおります。
 
awamoriha...
 
「泡盛は、作るものではなく育てるもの。」
最良の泡盛となるよう、心を込めて、時間と手間を惜しみなく注ぎます。
随分と機械化も進んできた泡盛造りですが、やはり、人の手はかかせません。
季節を感じて、
お米を見て、麹を見て、醪を見て
大切に泡盛を造り続けます。

 

愚直に麹と向う、蔵人たちの日々をほんの少しご案内。

原料のタイ米です。
黒麹菌との相性が良く、泡盛独特の風味を醸し出すことに優れています。

美味しい泡盛に育ってくれよと挨拶し、原料米を洗米します。ほこりやヌカを取り除きます。
この時、お米に水分を吸わせてやわらかくするのも大切です。

タイ米

水気をよく切り、蒸気の圧力や蒸し時間などお米の状態を見て微妙な切り替えを加えながら、蒸米機でムラなくむしあげます。
そして蒸しあがったお米に黒麹菌を散布。これを職人たちは「種を打つ」と表現します。

種を打った後は、麹菌が好む温度で一晩寝かせます。

そーと、しっかりと扉を閉じます。

種打ち前

朝です。

種打ちの翌朝

職人たちと麹米の朝が始まります。

朝です2

一晩ねかせた米は「麹米」と呼びます。
麹米を割るとほんのり麹菌がついているのが分かります。

麹米の確認をします。割ってさわってかいで。

麹米確認2

麹米は麹菌をさらに培養するため三角棚と呼ばれる専用の場所へ運ばれ、丁寧に広げられます。
製麹(せいきく)です。
丁寧に揃えられた麹米は、ここでさらに黒麹菌を増やすためもう一晩寝かせます。

製麹

寝かせた麹米は、朝1番、職人たちによってかき混ぜられます。
返しと呼ばれる作業です。

返しをすることによって、お米に黒麹菌を満遍なく行きわたらせます。

返し2

返しのあと、いよいよ仕込みが始まります。

麹米、もろみタンクへ移動。
大切に育てた麹米、きっちり移動させます。
指さし確認、よーし。

仕込み前移動

仕込みが始まります。
仕込みとは、もろみを造る工程のことを言います。
予め入れてあった仕込み水に麹米を入れ、さらに酵母を加えて発酵させるともろみができます。

もろみを仕込んだその日の夜から、タンクの中ではもろみが発酵始めます。
ぶくぶくっ。ぶくぶくっ。もろみは生きてるんだと実感する時です。

もろみは生きてる

もろみ造りの工程で重要な撹拌です。

かき混ぜることによりアルコール発酵が促されます。
1日に数回、もろみの状態を見ながら約15日間続けられます。

撹拌

発酵が充分に進みさらさらのもろみになると最後の工程、蒸留です。

古酒造りに想いをかける多良川では、あえて昔ながらの常圧蒸留にこだわっています。
主原料の香味や味が醸すフーゼル油を得て酒の個性を引き立てます。
このフーゼル油があってこそ熟成効果が高くなり、古酒として魅力あふれるものとなります。

常圧蒸留

蒸留釜のもろみは一定の温度に達すると、旨み成分を含んだアルコールが出てきます。
泡盛の誕生です。

原酒誕生

旨味と香りをいかした原酒を貯蔵させます。
多良川では、一般酒でも1年以上熟成させます。一定の温度が保てれるよう地下のタンクで熟成を待ちます。

地下タンクで熟成中


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